Shaw a fost ofiterul care s-a oferit sa conduca prima companie de soldati afro-americani in timpul Razboiului Civil din America. Aceasta companie era formata in mare parte din sclavi evadati si trebuia sa curete drumul pentru “adevaratii” soldati, primind astfel muncile josnice si impovaratoare. Iar Shaw trebuie sa lupte atat cu adversarii care au ordin sa ii ucida pe ofiterii de culoare, cat si cu aliatii care nu isi pot invinge prejudecatile. Dar totusi, in ciuda tuturor obstacolelor, colonelul Robert G. Shaw planuieste sa aduca aceasta trupa in mijlocul evenimentelor pentru ca oamenii sai sa poata lupta cu adevarat.